Πάμε Κατάκολο…

Η αίσθηση του επισκέπτη όταν βρεθεί στο χωριό είναι πως πρόκειται για ένα νησί! Αυτή είναι και η συνήθης αντίδραση των τουριστών της κρουαζιέρας . Ότι δηλαδή βρίσκονται σε ένα ηλιόλουστο και γεμάτο παραλίες ,νησί!

Αυτή είναι και η μισή αλήθεια… η άλλη μισή είναι πως δεν πρόκειται για νησί αλλά για το τουριστικό θέρετρο του Πύργου εκεί όπου κατά την αρχαιότητα υπήρχε πρόσβαση στα πλοία λογω του φυσικού ακρωτηρίου ,το οποίο στη συνέχεια μετετράπη σε λιμάνι αρχής γενομένης από τις αρχές του 19ου αιώνα οπότε έγιναν και οι πρώτες ουσιαστικές εργασίες κατασκευής του.

Εκτοτε… έγιναν και ακόμη και τώρα εκτελούνται, σειρά τεχνικών παρεμβάσεων με στόχο το λιμάνι να αποκτήσει και τύποις τις υποδομές ενός από τα πιο σύγχρονα λιμάνια της Ευρώπης.

Για πάμε μια βόλτα

Εξ ανατολάς όταν ο επισκέπτης έρθει από Πύργο μπαίνει σε έναν οικισμό γραφικό με έντονο χρώμα λογω της κατάφυτης φύσης γύρω του αλλά και των διαμορφωμένων αυλών των σπιτιων.Το παραδοσιακό ύφος συνεχίζει και στα κτίσματα ιδιωτικών επιχειρήσεων αφού πολλοί εξ αυτών δεν θέλησαν να αλλάξουν τίποτα από το αρχικό ύφος της αρχιτεκτονικής , αναπαλαιώνοντας τα κτίρια που αγόρασαν ή μίσθωσαν.

Ο οικισμός χωρίζεται σε τρία μέρη , τον κεντρικό , τον παραλιακό και αυτόν στους πρόποδες του βουνού. Και οι τρεις έχουν μια διαφορετική χάρη …

Ο κεντρικός δρόμος είναι επί των πλείστον διαποτισμένος με τουριστικές επιχειρήσεις πάσης φύσεως από, φαστ φουντ, βιολογικά προϊόντα , είδη ρούχων , σουβενίρ ως και μίνι μάρκετ.

Στον παραλιακό συναντούσες τις προσεγμένες επιχειρήσεις εστίασης από φαγητό και ποτό έως καφέ και παγωτό. Υπήρξε και τουριστικό ενδιαφέρον στην παραλία για αντίστοιχες επιχειρήσεις πώλησης σουβενίρ δίνοντας ένα τόνο πολυπλοκότητας στην γραφική παραλιακή ζώνη Κατακόλου , γεμάτη χρώμα , θέα και αρώματα της θάλασσας!

Στους προποδες του βουνού θα βρεις και αρκετά καταστήματα με γνήσια παραδοσιακό χαρακτήρα αφού αυτή η πλευρά του χωριού αναπτύσσεται περισσότερο νωχελικά.

Στον βασικό της κορμό παραμένει γειτονιά με αυλές σπιτιών , παραδοσιακούς καφενέδες- ουζερί ,έναν φούρνο με μοσχοβολιστές μυρωδιές των αρτοπαρασκευασμάτων του και φυσικά το αγαπημένο σνακ μικρών και μεγαλων…το χειροποίητο παγωτό αλά ιταλικά!

Η γκαλερί με τις αντίκες και τα υφαντά είναι αυτή που συγκεντρώνει όλα τα βλέμματα στην πίσω γειτονιά ! Κάτι ανάλογο με ένα λαογραφικό μουσείο στο Κατάκολο κι όμως πρόκειται για μια ακόμη επιχείρηση ,φροντισμένη ως προς το καθετί ακόμη και στον χώρο που επιλέχθηκε να λειτουργήσει, μια αναπαλαιωμένη δηλαδή, μονοκατοικία με μικρή πολύχρωμη αυλή ακριβώς κάτω από την βουνοπλαγιά… «το σπίτι του συλλέκτη»!

Κι από εκεί όλοι οι δρόμοι σε οδηγούν σε παραλία… θες αμμουδιά για άνετο και ανέμελο παιχνίδι των παιδιών σε ξέβαθα νερά;

Θες μια πιο κοσμοπολιτική παραλία με δυνατότητα απομόνωσης ; Ναι υπάρχει και αυτό το είδος στο Κατάκολο . Όπως και παραλία τόσο γεμάτη από κόσμο κι ομορφιές που θα σου μείνει αξέχαστη. Διαλέγεις και πας…, οδικώς , περιπατητικώς ή και με συγκοινωνία.

Πολύχρωμο οίκημα

Παραδοσιακή Αυλή

Δρόμος στους πρόποδες

Παραλιακή Ζώνη


Καφέ στην Παραλία

Το "Σπίτι του Συλλέκτη"

Ουζερί

Κεντρικός δρόμος

Πάμε βουνό…

Η θέα από ψηλά σού κόβει την ανάσα.

Αν θες άγριο τοπίο ή παρθένα γη διαλέγεις μονοπάτια και πάντοτε καταλήγεις στη θάλασσα. Απέραντη, γαλάζια και μόνιμα αγριεμένη λόγω του ανοιχτού ,Ιονίου πελάγους που το διαβρέχει. Το βουνό Κατακόλου έχει κάτι για κάθε γούστο να προτείνει… Μια περιήγηση θα σας πείσει!

Πως πάτε και τι να προσέχετε:

Ανεβαίνετε από τον δρόμο του λιμανιού στα 400 μέτρα του ανηφορικού λόφου του και ευθεία στην άσφαλτο οδηγήστε στον πανέμορφο Φάρο ,ένα μνημείο αρχιτεκτονικής που διασώζεται αλώβητο! Πάνω από έναν αιώνα, φωτίζει τον θαλάσσιο δρόμο των καραβιών που προσεγγίζουν στο λιμάνι Κατακόλου. Εκεί θα βρείτε τον Σπύρο τον φαροφύλακα που θα σας ανοίξει να πιείτε ένα ζεστό φλιτζάνι καφέ και θα σας ξεναγήσει!

Πίσω από τον Φάρο βρίσκεται η άγρια παραλία της Στέρνας –πλησίον του βιολογικού καθαρισμού- που έχει και τα κοιτάσματα υδρογονονθράκων που έχουν ερευνηθεί και χρίζουν εξόρυξης.

Η παραλία της Στέρνας όμως έχει πολλούς κινδύνους και μην σας συνεπάρει η καταπληκτική της θέα και η ιδιομορφία του τοπίου της. Είναι παγίδα θανάτου για τυχόν περίεργους κολυμβητές. Δείτε την και φωτογραφηθειτε…χωρίς να πλησιάσετε τα αγριεμένα νερά της που έχουν απύθμενο βάθος και υφαλογενή ακτογραμμή .

Υπάρχουν από τον Φάρο δυο ακόμη μονοπάτια ,το ένα σε οδηγεί στην καρδιά του δάσους μέσα από θαμνώδη έκταση και το κεντρικό με άσφαλτο, σε βγάζει σε κτήματα, σε ένα σύγχρονο ξενοδοχείο , στα βοσκοτόπια ντόπιων κτηνοτρόφων και σε εκπληκτικές μεριές του βουνού με ποικιλία θαμνωδών φυτών και αγριολούλουδων που την Άνοιξη αποτελούν χρωματική πανδαισία.

Στην ευθεία του κεντρικού δρόμου θα οδηγηθείτε στον λόφο του Αγίου Ανδρέα με θέα τα νησάκια του Κόρακες και Τηγάνι και κάτω από τον λόφο θα συναντήσετε τα γραφικά εστιατόρια της περιοχής με την απαράμιλλη θέα .

Αν βρεθείτε μέσα στην αγορά του Κατακόλου και θέλετε από εκεί να βρείτε δρόμο για το βουνό σάς συστήνουμε τα μονοπάτια με τους γραφικούς φανοστάτες και το πλακόστρωτο. Υπάρχουν τρία :

  1. πίσω από τον ιερό ναό Αγίου Νικολάου (απλώς ακολουθείς το πλακόστρωτο και οδήγεισαι στο ύψος του παλιού πυροβολίου)
  2. ανεβαίνεις το στενό αρχικά –στη συνέχεια διαπλατύνεται- μονοπάτι που βρίσκεται στο στενό του «Σπίτι του Συλλέκτη» μιας εξαιρετικά προσεγμένης γκαλερί που σίγουρα θα σε κεντρίσει γιατί ξεχωρίζει και
  3. στους πρόποδες του βουνού από το σημείο που τελειώνει ο δρόμος του λιμανιού και ξεκινά ο κεντρικός δρόμος της αγοράς ή αλλιώς στον δρόμο με τις βουκαμβήλιες! Όρεξη για περπάτημα να έχετε και θα βρείτε δρόμο…!

Για να δείτε το Ποντικόκαστρο πρέπει να είστε πολύ καλοί ορειβάτες γιατί βρίσκεται στην κορυφή του λόφου του Αγίου Ανδρέα χωμένο σε πυκνή βλάστηση . Δυστυχώς το κάστρο δεν είναι προσβασιμο στο κοινό παρόλη την ιστορική και αρχαιολογική του σημασία. Οι ελαιώνες του βουνού κρύβουν επίσης μια μαγευτική πανίδα και χλωρίδα που φανερώνει την άλλη διάσταση της ζωής του βουνού! Μέσα στο βουνό υπάρχουν ανοιχτά σημεία με μελίσσια και καλό είναι όταν τα συναντήσετε να απομακρυνθείτε προς αποφυγήν τσιμπημάτων αφού οι καλλιέργειες των μελισσοκόμων είναι βιολογικές και δεν φιλτράρονται ώστε να είναι σε ύπνωση!

Η περιήγηση μπορεί να γίνει οδικώς με ποδήλατο, μηχανάκι και αυτοκίνητο αλλά αξίζει να το περπατήσετε με την παρέα σας για να το εξερευνήσετε προσέχοντας να είστε με παρέα –προς αποφυγήν ατυχημάτων- και μην ξεχνάτε: «Δεν ρυπαίνουμε το βουνό γιατί είναι πνεύμονας ζωής!».

Χρήσεις του βουνού:

Ενδείκνυται για πικ νικ ,πέταγμα χαρταετού και ειδυλλιακούς περιπάτους για να γνωρίσετε την φύση και τις ομορφιές του Κατακόλου. Μπορείτε να κόψετε χόρτα, αγριολούλουδα και φασκόμηλο ενώ κούμαρα και βελανίδια υπάρχουν διάσπαρτα αποτελώντας αφορμή να διακοσμήσετε το σπίτι σας για τις γιορτές …αλλά με μέτρο μη το παρακάνουμε!

Στο βουνό του Κατακόλου λειτουργεί ένα πανέμορφο ξενοδοχείο που αποτελεί πόλο έλξης για κάθε σας στιγμή, καφέ , φαγητό, ποτό και φυσικά διαμονή πολλών αστέρων!

Και φυσικά υπάρχουν και κυνηγοί που κάθε χρόνο τιμούν το έθιμο με φυσικές φυλάχτρες που παρέχει η πλούσια βλάστηση του βουνού ! Η περιοχή κατοικείται ενώ υπάρχουν και δεκάδες ιδιωτικοί χώροι που φυλάσσονται. Να είστε προσεκτικοί λοιπόν και καλή σας περιήγηση…